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泰国洞穴鱼具四足类行走特征生命登陆研究大突破

时间:2017-11-08 18:04:08  作者:admin  来源:鱼具  浏览:70  评论:0
内容摘要:  在远古时期生命只存在于海洋之中,并大约在三亿多年前登上陆地,但演化上成功“登陆”的过程始终缺乏关键性的佐证,而这个问题近来出现了突破的可能。科学家在泰国发现一种盲眼的洞穴鱼(Cryptotorathamicola)具有四足类动物的骨骼特征,这项发现有助于解开鱼类如何往陆地演化的谜团。 ...

  在远古时期生命只存在于海洋之中,并大约在三亿多年前登上陆地,但演化上成功“登陆”的过程始终缺乏关键性的佐证,而这个问题近来出现了突破的可能。科学家在泰国发现一种盲眼的洞穴鱼(Cryptotora thamicola)具有四足类动物的骨骼特征,这项发现有助于解开鱼类如何往陆地演化的谜团。

  这种洞穴鱼在 1985 年首度在泰国北部的洞穴内被发现,而且并未分布于其他地区。洞穴鱼的主要以洞壁上的微生物和有机质为食,并能够在瀑布下沿着洞壁向上攀行。泰国湄洲大学的生物学家 Apinun Suvarnaraksha 和纽泽西理工大学的 Daphne Soares 在泰国的洞穴中进行探勘,观察并拍摄了这种洞穴鱼的移动方式。Soares 博士与她的同事 Brooke E. Flammang 发现洞穴鱼的行走方式和四足类动物的走方式相当近似。为了进一步研究,Suvarnaraksha 博士则从泰国的博物馆取得了洞穴鱼的标本,并分析其骨骼结构。而在洞穴鱼的骨骼构造上,科学家们的研究有了惊人的发现。

  对鱼类来说,要登上陆地首要的改变就是骨骼结构。鱼类的骨骼构造主要由头骨、支撑的脊椎骨和内脏的肋骨所构成,再搭配鱼鳍等其他硬化的结构,组合成适合在水中游泳的流线型构造。但在陆地上没有水的浮力可以抵销重力,因此需要演化出较坚硬的骨架来支撑身体的重量,以及足以将身体撑离地面的构造。相较于鱼的骨盆只是一对用来稳定腹鳍的小骨骼,四足类动物的骨盆具有连接后肢的重要功能,才能让后肢能够将身躯抬离地面。所以说,坚硬的骨架和足以支撑后肢的骨盆可谓是登陆的特征之一。

泰国洞穴鱼具四足类行走特征生命登陆研究大突破

  相较于弹涂鱼以胸鳍攀行或是躄鱼在水中以胸鳍缓慢步行,洞穴鱼的行走方式相当成熟,近似于蝾螈这类最早的四足类动物。科学家发现洞穴鱼的骨盆具有和四足类动物相似的构造,和一般鱼类比较起来发展更加成熟。在脊椎构造上,洞穴鱼也比一般鱼类更为坚硬。这些发现提供了鱼类往陆上演化的重要线索。

  此外,波兰生痕化石的谜团也因为这项发现而有了合理的解释。科学家过去在波兰发现了有着生物四足行走足迹的生痕化石,这个化石的年份距今约四亿年前,但目前发现最古老的四足类动物化石距今仅三亿七千五百万年前。这次的发现代表着这个生痕化石可能是一种拥有类似洞穴鱼行走能力的鱼类的足迹,而不是最早的四足类动物。

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  微信扫描二维码或者搜索微信号(TechNews科技新报)关注我们。关键字: 四足类动物, 洞穴鱼, 演化, 登陆, 鱼类

  回响留下回响发布日期2016 年 04 月 02 日 12:00 分类生态保育, 自然科学分享返回搜狐,查看更多


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